Les principaux producteurs de diamants actuels

En 2017, selon les données consolidées par le Système de Certification du Processus de Kimberley, les cinq plus grands pays producteurs de diamants fournissent plus de 80% du volume de diamants bruts du monde entier - la Russie et le Congo pesant à eux deux 47% de cette production-. L’Afrique subsaharienne est à l’origine de près de la moitié de la production mondiale de diamants bruts.

En 2017, les pays producteurs les plus importants sont :

  • - la Russie (28%),
  • - la République Démocratique du Congo (13%),
  • - le Botswana (15%),
  • - l’Australie (11%),
  • - le Canada (15%),
  • - l’Angola (6%)
  • - et l’Afrique du Sud (6%)

Un peu d'histoire :   L’Inde, le premier pays des diamants    

L’histoire des diamants commence en Inde il y a un peu plus de 3000 ans. Les diamants les plus extraordinaires comme le Hope, le Koh-I-Noor, le Régent et bien d’autres, en sont originaires. Les professionnels de la joaillerie, les collectionneurs, les amateurs éclairés les désignent aussi par l’appellation "diamants de Golconde"; Golconde est une région située entre le cours inférieurs des fleuves Godavari et Krishna dasn l'état de Telangana. L'inde fut le seul producteur de diamants au monde jusqu’à l’épuisement de ses gisements au XVIIIème siècle et elle reste aujourd’hui une zone d’exploration prometteuse.. 

Le Brésil, près d’un siècle et demi de monopole

Au Brésil, vers 1725, des prospecteurs appelés garimpeiros, traquent l'or munis de simples tamis et accompagnés de mules.  Ils découvrent des diamants dans l’état de Minas Gerais, rebaptisé ensuite Diamantina. Ces gisements firent la prospérité du Portugal jusqu’à l’indépendance du Brésil en 1822, et encouragèrent de nombreux aventuriers à venir tenter leur chance. Mais la production officielle et son contrôle s’avérèrent difficiles à organiser dans ce pays seize fois plus grand que la France, et les rendements des mines ne furent jamais ceux escomptés. Les deux plus beaux diamants brésiliens cités, sont l’English Dresden, 119,5 carats bruts trouvé en 1857, acheté par le marchand anglais Edward Dresden, et le Vargas 726,6 carats, trouvé en 1938.

L’Afrique du Sud, les débuts de l’industrie du diamant

En 1866, Erasmus Jacobs, 15 ans, fils d’un fermier boer, trouve un caillou plus brillant que les autres sur les rives du fleuve Orange, en Afrique du sud. Après examun, la pierre se révèle être un diamant brut de 21,25 carats, baptisé Eurêka. Deux ans plus tard, la découverte du Star of South Africa un diamant brut de 83,5 carats, déclenche la ruée sur la rivière Vaal et aux environs de Kimberley. 

Des prospecteurs affluèrent du monde entier, grattant le lit des rivières, tamisant les graviers, retournant les terrains des fermiers locaux. Ces derniers négocier des commissions sur les trouvailles, à défaut de les trouver eux-mêmes, ou revendaient leurs terrains à des prix multipliés par mille. C'est ainsi qu'en 1887, les frères Johannes et Diedrich De Beers cédèrent leurs terrains à un syndicat de prospecteurs, associant ainsi leur nom au diamant pour l’éternité. 

Dans un périmètre de 5 kilomètres, les cinq mines les plus fécondes en carats destinés à la joaillerie jaillirent de terre, parmi lesquelles les De Beers et Kimberley. Lieu de convergence pour des pionniers de toutes origines, de toutes langues, assoiffés d’aventure et de commerce, Kimberley a fonctionné durant 43 ans, de 1871 à 1914.