Découvert en juillet 1986 à l’est de Prétoria grâce à la technologie du rayon X, le diamant du Centenaire pesait 599 carats. Issu de la mine Premier à laquelle on devait déjà le Cullinan en 1905, le Niarchos en 1954, le Taylor-Burton en 1966 et le Premier Rose en 1978, le Centenaire est un diamant extraodinaire par sa couleur blanc exceptionnel -catégorie D- et sa pureté, il est classé absolument transparent  exempt d’inclusion avec un grossissement de x10. Alors que l’histoire de certains diamants ont des tournures compliquées celle du Centenaire est plutôt simple.

Un chantier de taille exceptionnelle

Il fut dévoilé lors de la célébration du centenaire de De Beers Consolidated Mines le 11 mai 1988 par Julian Ogilvie Thompson, le président de la société, et naturellement baptisé le diamant du Centenaire. Sa beauté est éternellement liée au talent de Gabi Tolkowsky, figure légendaire de la profession et descendant d’une lignée de grands tailleurs reconnus. Son oncle Marcel Tolkowsky, diamantaire et mathématicien a rénové en 1919 la taille brillant, la plus répandue aujourd’hui pour ses proportions parfaites qui favorisent un éclat optimal. 
Toutes les précautions nécessaires, les meilleures ressources humaines et matérielles furent consacrées à cette entreprise. Le chantier dura 3 ans, une réalisation que jamais personne n’avait accompli avant Gaby Tolkowski : 247 facettes sur une gemme en forme de coeur coussin.

D’une valeur inestimable le diamant du Centenaire fut assuré pour une valeur de 100 millions de dollars lorsqu’il fut révélé au grand public en 1991

Le diamant : de l’odyssée de la nature à l’aventure des hommes

Découverts en Inde il y plus de 3 000 ans, les diamants exercent une fascination universelle et sont à l’origine d'histoires, de mythes et de légendes envoûtants. Cette fascination, qui s’est souvent muée en passion, est nourrie par l'âme, la beauté et la magie d’une pierre rare née il y a plus de 3,3 milliards d’années.

Les diamants se sont formés au cœur de la terre, entre 140 et 800km de profondeur, et sont le fruit d'un hasard extraordinaire associant une pression extrême à une température de 1 000 degrés. Au terme d'un processus de "cristallisation" long de plusieurs millions d'années, cette combinaison unique a permis de transformer un élément chimique commun, le carbone, en diamant. Ce miracle de la nature s'est produit il y a plusieurs milliards d'années, longtemps avant l'apparition de toute forme de vie sur terre.

Ces conjonctions idéales ne se sont jamais reproduites et la terre a cessé de produire des diamants il y a 900 millions d'années.

Bien plus tard, il y a 3 ou 400 millions d’années, les éruptions puissantes des premiers volcans ont fait remonter un très petit nombre de diamants intacts jusqu’à la surface de la terre.

Fruit de l’aventure universelle des éléments et des forces telluriques, un diamant nous raconte l’histoire de la Terre et de sa formation. Il nous raconte l’histoire de sa propre naissance, de son voyage improbable des tréfonds de la Terre jusqu’à la lumière du jour. Mais un diamant nous raconte aussi une autre histoire encore plus importante : une histoire humaine. Né il y a trois milliards d’années, le destin d’un diamant, taillé, apprivoisé, se mêlera à celui des hommes et des femmes qui l’ont trouvé, extrait, taillé, serti et enfin, consécration ultime, porté. Des profondeurs de la Terre, un diamant, authentique et précieux, vient éclairer et célébrer les moments et les relations les plus vrais et les plus précieux de notre vie.

Sur son chemin, le diamant est une source essentielle de richesse et de développement pour les communautés, régions et pays qui participent à son extraction et à son polissage. On estime à dix millions le nombre de personnes dans le monde qui dépendent directement ou indirectement de la filière du diamant pour leur éducation, leur santé, ou tout simplement leur subsistance, et cela dans des régions souvent défavorisées en Afrique ou en Inde. Le diamant aujourd’hui est également responsable. La vaste majorité des diamants commercialisés de nos jours sont extraits par des entreprises minières d’envergure mondiale, engagées à respecter les plus hauts standards et les règles les plus strictes en matière environnementale et sociale. Elles sont toutes particulièrement impliquées dans le développement et l’amélioration des conditions de vie et de travail des communautés locales.

Depuis quinze ans la filière mondiale du diamant est strictement contrôlée pour s’assurer notamment de l’application des engagements éthiques et sociaux établis par le Kimberley Process sous l’égide des Nations Unis et sous le contrôle permanent des ONG. Le Processus de Kimberley (www.kimberleyprocess.com) permet de garantir l’absence de diamants en provenance de régions de conflits dans toute la chaine de commercialisation.

Authentique, précieux et responsable, un diamant de plusieurs milliards d’années est porteur d’une symbolique forte. Le trouver, l’extraire, le tailler, le sertir, l’offrir, le porter et enfin l’offrir à son tour à quelqu’un qu’on aime, c’est prendre part à la plus belle des aventures, celle de la Terre et des Hommes.